Для многих небольших населенных пунктов на Севере, в Сибири и на Дальнем Востоке России авиация является единственным средством связи с городами, областными и районными центрами. Транспортное обеспечение таких труднодоступных поселков и городков возложена на вертолеты и самолеты местных воздушных линий малой вместительности – до 19 пассажирских кресел.

Хотя их вклад в общий объем коммерческих пассажирских авиаперевозок в гражданской авиации России незначителен, ряд небольших авиакомпаний специализируется именно на этом сегменте рынка. По данным Транспортной клиринговой палаты, в 2019 г. самолетами с числом мест до 19 было перевезено 225,5 тыс. чел., а общий выполненный на них пассажирооборот составил 87,3 млн пасс.-км. Они доставили также 928,5 тонн грузов и почты, а общий их производственный налет составил почти 51,5 тыс. часов.

Наибольшее число пассажиров на местных воздушных линиях в России перевозится 19-местными самолетами L-410UVP-E20 чешской разработки, чей серийный выпуск в настоящее время локализуется на Уральском заводе гражданской авиации. В прошлом году российские авиакомпании получили четыре новых самолета этого типа, в нынешнем году четыре L-410UVP-E20 переданы в «Газпром авиа», еще три до конца года должна получить «СиЛА».

Некогда лидировавшие по перевозкам на местных линиях «ветераны» Ан-2 продолжают сдавать свои позиции. Реализуемая в Новосибирске программа их ремоторизации пока не получила широкого развития. Тем не менее, осенью 2019 г. два ремоторизованных ТВС-2МС переданы «Авиации Колымы» в Магадане, нынешним летом еще одна машина поставлена авиакомпании «СиЛА». Но основным преемником Ан-2 спустя несколько лет должен стать новый 9-местный однодвигательный турбовинтовой самолет ЛМС-901 («Байкал»), разработку которого ведет УЗГА. Летные испытания прототипа такой машины должны начаться в 2021 г., а сертификация и начало серийных поставок ожидаются в 2022–2023 гг.

8 июня 2018 г., во время рабочей поездки министра промышленности и торговли России Дениса Мантурова в Республику Бурятия, в ходе которой обсуждались инвестиционные проекты, запланированные к реализации на территории республики при поддержке Минпромторга, стало известно, что российский легкомоторный многоцелевой самолет ТВС-2ДТС, создаваемый в СибНИА им. С.А. Чаплыгина в качестве преемника легендарным бипланам Ан-2, получит название «Байкал». Ранее в этом году было объявлено о том, что серийный выпуск таких самолетов будет развернут на входящем в состав холдинга «Вертолеты России» Улан-Удэнском авиационном заводе, расположенном в столице Бурятии неподалеку от самого глубокого в мире и крупнейшего на планете по запасам пресной воды озера Байкал. Это решение принято в рамках заключенного в феврале 2018 г. на Российском инвестиционном форуме в Сочи соглашения между «Вертолетами России», Министерством промышленности и торговли РФ, Министерством транспорта РФ, а также республиками Бурятия и Саха (Якутия) об организации производства и поставке в период до 2025 г. до 200 самолетов ТВС-2ДТС для местных воздушных линий Восточной Сибири и Дальнего Востока России.